…the thunder dragon…

 

Gjesteblogger Mette Sandsmark besøkte fjellandet Bhutan i 2006. Dette er hennes andre reisebrev. Det første finner du her.

Er tilbake i Vest-Bhutan og internettland, etter å ha kjørt på det som finnes av veier i Sentrale Bhutan, med en Toyota Hiace, som aldri kom over andre gir. Bhutan er ikke et land for de som fort blir bilsyk. Har ikke sett andre turister på landsbygda, men er nå tilbake i Paro (byen som har landets eneste flystripe) og her er det noen bråkete amerikanere.

Marked i Bhutan.

Marked i Bhutan.

Bhutan kan ikke beskrives med ord. Det må oppleves. Vi har ikke lov til å reise på egenhånd, men hadde forhåndsbestilt hva vi ville se og hvor vi ville dra. Vi var veldig heldig med guiden vår Karma. Han er en utrolig forteller. Etter et par whiskey tar han helt av. Kanskje deler jeg en av hans historier ved en senere anledning?

Vi dro fra Thimphu i regn, over fjellpass med sludd og snø, ned i daler med fruktblomstring, før det gikk oppover igjen. Bhutan er et bratt land. Vi ser det blir grønnere for hver dag, men nettene er iskalde. Overnattingsstandarden sank raskt i takt med avstanden fra hovedstaden. Elektriske panelovner ble byttet ut med vedovn. Etter en stund var det slutt på all strøm. Det ble parafinlamper og felles iskald do på svalgangen. Men det har sin sjarm det også, da samles alle på det eneste varme rommet – kjøkkenet.

Jeg har kommet ut av tellingen når det gjelder klostre og templer, men de er mange og imponerende. Det er rundt 2500 munker her som lønnes av staten, pluss mange «private». Vi har sett munker spille både dart, biljard og football. Det siste var litt av et syn, der de løp rundt med kappene rundt livet. Her møtte jeg også en buddhistmunk, som spanderte øl på meg.

Ølbrygger i Bhutan.

Ølbrygger i Bhutan.

Jeg hadde lest at tirsdager er alhoholfri dag. Det er feil. Riktignok er butikkene stengt, men ikke alkoholserveringen. Jeg trodde også, at bang chhang var et lokalt øl, men det er hjemmelaget øl. Det eneste ølet som brygges i Bhutan er «Red Panda Weissbier». Vi besøkte bryggeriet, som deler lokale med en osteprodusent. Bryggerisjefen, viste oss rundt i det lille lokalet, forklarte hele prosessen, og var så stolt, så stolt. Og det har han all grunn til, som den eneste i hele Bhutan som kan brygge øl, etter opplæring i Tyskland. Foruten øl er det arra – hjemmebrenten – som blir servert når man kommer inn i et privat hjem. Jeg klarte å drikke den av ren høflighet, helt til den ble servert blandet med eggerøre – en helt ubegripelig kombinasjon. Men det er mye godt indisk øl her, så jeg lider ingen nød!

En helt spesiell opplevelse var en tre dagers fottur i Black Mountains. Og det var litt av et apparat som ble satt i gang for at fem turister skulle komme på tur: Ni pakkhester med en mann og to jenter til å ta seg av hestene. Pluss fem menn til å ta seg av oss. Tre kunne synge, en kunne massere, men alle kunne lage mat.

Det ble en hard start, et par timer i tåke og regn opp til et pass på ca 4000 m.o.h. Der gikk regnet over til sludd. Resten av dagen var stort sett hagl og vind. Endelig framme i campen, rundt bålet, fikk vi den lokale «Highland Whisky», og med hagl store som sukkerbiter i glasset, ble det on the rocks. Det ble en kald natt med lyn og torden, vi er jo i «The land of the thunder dragon». Om morgenen våkner vi til is på teltduken. Men det ble bedre, og neste camp var 1500 meter lavere, litt varmere, uten regn, og en utrolig kveld rundt bålet. Fortsatt med den lokale whiskyen i glasset, og bhutanesiske folkesanger, og gode historier fra livet i skyggen av de høyreiste fjellene. Etter en lang dag sovnet vi i teltet til lyden av «hestemannens» mumlende mantraer – rene vuggesangen. En magisk kveld, som ord ikke kan beskrive, en stemming jeg alltid vil bære med meg.

Kunne fortalt så mye mer, spesielt om menneskene. De herlige ungene, uvante med turister, nysgjerrige og sjenerte på samme tid. Men nå er det kveld, skal tidlig opp i morgen for en dagstur til «Tigers Nest», et kloster halvannen times gåtur opp i fjellet.

Tashi Delek,
Mette Sandsmark, 2006.

 

Fakta:
Bhutan, offisielt Kongeriket Bhutan, er et kongedømme og en innlandsstat i Himalaya, i Sør-Asia. Det ligger klemt inne mellom verdens to mest folkerike land India i sør og Folkerepublikken Kina i nord. Landet er til en viss grad økonomisk og politisk avhengig av India.
Geografisk ligger det på sørskråningen av Himalaya og vannkraft er en viktig næring. Flere store breer i Himalaya tilfører landets mange vassdrag vann, som også er viktig for India og Bangladesh. Flere av landets elver renner sammen med den mektige Brahmaputra, som har sitt utløp i Bengalbukten.
Bhutan er et fjelland og strekker seg over flere klimasoner. Det høyeste fjellet Gangker Punsum berører skyene på 7 570 moh.
Det nasjonale navnet འབྲུག་ཡུལ (Druk Yul) betyr Tordensdrakens rike.
Inntil 1961 var landet lukket for turisme og fortsatt er den veldig regulert.
27. mai 2015 Roger Hardy (basert på opplysninger fra Wikipedia).