Jeg leste det først i VG: «Nordmannen Kjartan Sekkingstad ble sent mandag kveld norsk tid kidnappet, fra feriøya Samal, helt sør på Filippinene».

Februar 2013 leide vi en banca i Davao City og seilte rundt sørkysten av Samal eller Island Garden City of Samal, som den offisielt heter. Vi var rundt tyve personer som gjorde strandhogg på hvite sandstrender, kjøpte fisk fra lokale fiskere, fikk den grillet og spiste medbrakt mat på denne vakre ferieøya, utenfor storbyen Davao City.

Samal Island, utenfor Davao City på Filippinene.

Samal Island, utenfor Davao City på Filippinene.

”De bevæpnede kidnapperne bortførte fire personer, deriblant nordmannen Kjartan Sekkingstad (56)”. (fra VG 22. september 2015)

Vi tilbrakte hele dagen langs kysten av øya, badet, solet oss, sov i skyggen av palmetrærne og min kone lurte på om vi ikke skulle kjøpe oss en eiendom der, som vi kunne bruke når vi ble pensjonister.

Gina med fire militære i 2008, Mindanao, Filippinene.

Gina med fire militære i 2008, Mindanao, Filippinene.

De siste ti årene har konfliktene sør på Filippinene sakte normalisert seg etter lang tid med konflikt mellom spesielt muslimske opprørere og de sentral myndighetene. I 2014 ble en fredsavtale undertegnet mellom myndighetene og Moro Islamic Liberation Front, som skapte håp om en fredeligere sameksistens. I går kveld ble dette håpet ødelagt av en annen aktør i Filippinenes politiske spill, da elleve angivelige medlemmer av den kommunistiske opprørsbevegelsen New Peoples Army, NPA, snek seg inn på et feriested og tok med seg fire gisler.

I februar 2008 giftet vi oss i Davao City, i løpet av de fire ukene vi var på Filippinene besøkte vi Samal fire ganger. To netter bodde vi på luksushotellet Pearl Farm, der jeg hver morgen bare skled ned i havet og svømte med småfiskene, som likte seg under strandhytten vår, der den hvilte på solide påler ute i vannet.

Aftenposten skriver at Sekkingstad er daglig leder ved ferieresorten Oceanview Marina.

Jeg vil aldri kjøpe et feriested i et land med så store sosiale forskjeller som det er på Filippinene. Det er et stort og uoversiktelig land med mange ulike folkegrupper og sosiale problemer. Et land som alltid har hatt politikere som har melt sin eget kake og ikke gjort nok for å jevne ut de økonomiske forskjellene mellom folk. Jeg har mange gode erfaringer fra dette vakre landet og de fine menneskene som bor der, men det er fortsatt mange problemer som må løses på Filippinene, før landets innbyggere kan leve et trygt og godt liv.
Bergen 22. september 2015

Fakta:
Ifølge Wikipedia antar den Filippinske hæren at NPA har rundt 3200 soldater under våpen. NPA ble dannet i mars 1969 og er det Filippinske kommunistpartiets væpnede gruppering.

Les også bloggen:  Flyvende miniputter fra en reise på Mindanao, der jeg ble frarådet å sitte foran i vanen vi leide på grunn av faren for kidnapping. Kanskje ikke så dumt allikevel?